Женщина-восклицательный знак: как пунктуация помогает понравиться людям

Каждое неоправданное применение восторженной пунктуации словно взывает: «Ну, пожалуйста, ну пусть я вам понравлюсь, пожалуйста, ответьте мне «да». Почему мы, женщины, это делаем?

Привет! Надеюсь, что у вас все в порядке! Так классно получить от вас весточку!

Все мои знакомые знают, что я очень жизнерадостная. Даже в самые плохие дни я стараюсь вести себя так, как будто у меня все отлично — по крайней мере при общении с теми людьми, которые не входят в круг моих близких друзей и коллег по работе. В моих е-мэйлах это проявляется в большом количестве восклицательных знаков.

Я всегда была озабочена тем, чтобы выглядеть приятной в общении. И порой ловила себя на том, что ставлю восклицательный знак в конце чуть ли не каждого предложения. И мне ни капельки не стыдно в этом признаться, потому что, вполне возможно, вы этим тоже не раз грешили. Перечитайте несколько последних своих писем. Если вы похожи на меня, то найдете и восклицательные знаки, и другие любезности, рассыпанные по всему тексту.

Читайте также
6 вещей, которые безумно раздражают в деловой переписке
6 вещей, которые безумно раздражают в деловой переписке
Эти правила стоит применять и в деловых письмах, и в личных сообщениях. Потому что бесит одинаково сильно!

«С нетерпением жду результатов!»

«Мне не терпится получить от вас ответ!»

«Я рада была помочь вам!»

Да неужели?

Пишете ли вы всего несколько е-мэйлов в день или рассылаете их пачками, каждый раз перед отправкой вы принимаете микрорешение, как учесть конкретного получателя, когда вы к нему обращаетесь, какую пунктуацию применить, как сделать высказанное вами понятней и ясней. И все — в режиме реального времени.

Вот тут-то и начинает работать опыт десятилетий улучшательства — он прокрадывается в ваш е-мэйл вместе с неистребимым желанием понравиться собеседнику.

Женщины используют восклицательный знак чаще мужчин

В одном из исследований 2006 года было проанализировано 200 случаев применения восклицательного знака участниками профессиональных дискуссионных групп и обнаружено, что 73% этих знаков поставлено женщинами. Сделан вывод, что во время профессиональных диалогов и контактов женщины таким образом пытаются передать свой дружелюбный настрой.

Что касается меня, то проклятие восклицательного знака таково: я использую его слишком часто, потому что чувствую необходимость как-то управлять чувствами реципиента. По умолчанию мой тон энергичный, полный энтузиазма — даже если ситуация и не предполагает такового.

Восклицательные знаки иногда бывают неприятны. Порой они передают сильные эмоции. На снимке: члены Европарламента так выразили протест против изменений в конституции Венгрии (2013 год)
Восклицательные знаки иногда бывают неприятны. Порой они передают сильные эмоции. На снимке: члены Европарламента так выразили протест против изменений в конституции Венгрии (2013 год)

Нам, женщинам, свойственно переоценивать важность доброты и любезности на рабочем месте, и у этого есть причина.

Согласно прошлогоднему докладу «Женщины на рабочем месте» международной консалтинговой компании McKinsey, нас по-прежнему с меньшей долей вероятности берут на работу или продвигают по карьерной лестнице, чем мужчин, и нам приходится более тщательно, чем мужчинам, доказывать нашу компетентность.

Читайте также
Правила переписки: простые советы для мастеров коммуникации
Правила переписки: простые советы для мастеров коммуникации
Электронные письма и сообщения составляют более 50% делового общения между людьми. Бизнес-тренер Евгения Карелина подготовила самые важные рекомендации, которые помогут прокачать навыки письменного общения и сделать любую переписку максимально эффективной.

Восклицательный знак как символ энтузиазма

Женские суждения чаще ставятся под сомнение, чем мужские, даже если они высказываются на основе опыта работы. Неужели именно поэтому я ставлю восклицательные знаки, пытаясь показать свой энтузиазм? Я боюсь не получить того, что мне нужно, и смягчаю тон, подчеркивая мою заинтересованность в том, что делает получатель моего письма.

Я как бы добавляю еще один слой в свой е-мэйл — слой дружелюбия, поскольку не хочу звучать холодно. Каждый ненужный восклицательный знак посылает маленькую просьбу моему реципиенту: пожалуйста, пусть я тебе понравлюсь, пожалуйста, ответь «да».

И это не только в е-мэйлах. В компаниях я — не самый заметный человек, мне всегда было неловко прервать кого-то в разговоре. Я боялась высказаться, боялась отстаивать свои идеи, делиться опытом — позволяя другим получить признание, которого они добивались. Таким образом, ради вежливости я не вносила свой вклад в общий разговор.

Женщин воспитывают так, чтобы они были добрыми, оказывали поддержку другим и не занимали много места. Это истощает и опустошает.

Восклицательный знак часто встречается на предупреждающих об опасности плакатах. Ваши восклицательные знаки могут предупреждать других: не стоит принимать автора этого письма всерьез
Восклицательный знак часто встречается на предупреждающих об опасности плакатах. Ваши восклицательные знаки могут предупреждать других: не стоит принимать автора этого письма всерьез

Энтузиазм в письмах и в жизни

Когда я начала отфильтровывать свою пунктуацию, я заметила, как подобный искусственный энтузиазм проявлялся и в моей жизни. Я обнаружила, что трачу слишком много энергии на то, чтобы сделать свой тон приемлемым для других.

Пытаться повлиять на то, как себя чувствуют другие, — это очень утомляет. Хуже того, в этом нет никакой необходимости. Реальность такова, что я на самом деле не очень-то и рада буду получить ответ от кого-то, кого я не знаю. И я далеко не всегда рада помочь, потому что у меня полно собственной работы.

Как лучше сформулировать автоматический ответ об отсутствии в офисе? Что думают другие о вашей манере подписывать е-мэйлы?

Тратя энергию, чтобы польстить другим, я лишаю этой энергии мои собственные творческие проекты. Этой энергии мне не хватает на выполнение моих профессиональных задач. Весь этот грамматический энтузиазм должен демонстрировать открытость — мою и моей компании. Конечно, в результате люди могут счесть, что я хорошая. Но чем мне приходится для этого жертвовать?

И это касается не только пунктуации — это и то, как я разговариваю на собраниях и деловых встречах. Это то, как я соглашаюсь с вещами, с которыми на самом деле не согласна. Это то, как я не могу оградить свое собственное время от бессмысленной его траты.

Ставя свои интересы и проекты на второе место, я подвожу себя и мою команду.

Восклицательный знак работает тогда, когда поставлен в правильном месте
Восклицательный знак работает тогда, когда поставлен в правильном месте

Поставить точку

По мере того как я училась обуздывать свою пунктуацию, я обнаружила, что восклицательный знак можно использовать иначе.

Вовремя улыбнуться бывает очень важно. Так и восклицательный знак, поставленный в правильном месте, создает связь с людьми, с которыми переписываешься — с близким ли другом или же с незнакомцем.

Вместо того чтобы злоупотреблять любезностями, теперь я позволяю моим словам вести меня к цели. Восклицательный знак я применяю только тогда, когда это выглядит честно и естественно, а не как признак неуверенности в себе. Если я хочу произвести правильное впечатление, есть и другие способы установить эмоциональную связь — без использования знаков пунктуации.

Читайте также
Почему 42-летней женщине работу найти труднее, чем 39-летней: реальная история
Почему 42-летней женщине работу найти труднее, чем 39-летней: реальная история
Наталья Минеева (42) рассуждает о том, как эйджизм мешает получить работу.

Теперь я решила вместо поверхностного сосредоточиться на конкретном — например, послать человеку статью, которая может ему понравиться, или похвалить его недавнюю работу. Я безжалостно заменяю все восклицательные знаки на точки. Точки замедляют мой темп. Они предполагают утвердительность: «Я знаю, о чем говорю». И я знаю, чего хочу.

Я стала иначе смотреть на то, как я обращаюсь с е-мэйлами в моем почтовом ящике. Теперь я раздумываю: а стоит ли моего времени ответ на то или иное письмо? Если мне кажется, что эта переписка не добавит ничего ценного моей работе, я не отвечаю.

Мое вербальное общение тоже стало иным. Я стала разговаривать более определенно, однако если мне не хватает уверенности, то я часто использую интонацию с восходящим тоном в конце предложения или заканчиваю предложение вопросом. Я формулирую то, что мне нужно, в виде вопросов, а не указаний, и, кажется, пора начать ставить точки и здесь.

Мы не обязаны вежливо просить, чтобы наше мнение было учтено. Наши мысли, наш вклад в общее дело имеют право на существование. Я срываю маску пунктуации, которая высасывала из меня энергию, и провожу жесткую прямую линию, чтобы защитить мое время и мою энергию.

Иногда, конечно, я буду восклицать. Потому что восклицательный знак, как и доброта, — это ценный ресурс. И я буду пользоваться им разумно. Точка.

Фото: Getty Images