Mail.Ru ПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовости Поиск Все проекты
Просто и быстро 10 лучших рецептов летних супов
Горячая тема (18+) Почему муж не хочет заниматься сексом с женой

Какао

Дерево какао (лат. Theobroma cacao)

Ацтеки верили, что шоколадное дерево им подарил бог Кетцалькоатль (Quetzalcoatl) – свободолюбивый полузмей-полуптица, создавший мир. Не вдаваясь в тонкости ацтекского пантеона богов, согласимся, что какао благодаря огромному количеству полезных свойств, замечательному вкусу достойно божественного происхождения.

Регионы произрастания

Порошок какао добывают из плодов дерева какао (лат. Theobroma cacao), которое растет всего в нескольких местах в мире. Климат, необходимый для роста и плодоношения деревьев какао, должен быть жарким и влажным. Деревья какао должны расти в тени и для удобства сбора не превышать в высоту 4–5 метров. Все эти условия возможны только в нескольких странах: Бразилии, Эквадоре, Кот-д’Ивуаре, Венесуэле, Малайзии, Гане, Камеруне и Индонезии. Кот-д’Ивуар является лидером по выращиванию какао, и его доля в мировом рынке около 30% всего производимого какао.

Условия роста

В естественных условиях дерево какао способно вырастать до 16 метров в высоту, но это было бы неудобно для сбора, поэтому высоту ограничивают 4–5 метрами, сажая какао под пальмами, которые называют «матери какао» (madres del cocoa), создающих хорошую тень. Тень и высокая температура позволяют появляться большому количеству молодых побегов. Первое цветение и плодоношение наступает на 4–5-й год. Активный период плодоношения длится с 10 до 35 лет. В этот период собирают максимальный урожай какао-бобов.

Цветение и плодоношение

Цветки у какао появляются прямо на ветвях и стволе дерева. Ботаники называют это явление каулифлорией. Созревший плод напоминает огурец или вытянутую дыню, полностью созревает через 4 месяца. Дерево какао способно плодоносить дважды в год.

Какао-бобы

Зрелые плоды какао (стручки) размерами 30 на 15 см и весом около 500 граммов внешне напоминают узбекскую дыню. Они бордового, бурого или желтого цвета. В каждом стручке находится 30–40 семян, которые сушат и перерабатывают в какао-порошок.

Разведение дома

Какао можно выращивать в домашних условиях. Для этого саженцам понадобится много тепла, света и высокая влажность. Критический нижний температурный предел для деревьев какао +16°С. Чтобы растение быстрее стало плодоносить, его необходимо обеспечить ультрафиолетом и влажным режимом. Первые плоды могут появиться через 4–5 лет. Деревья требуют тщательного ухода, опрыскивания раствором черных дрожжей для профилактики вирусных и грибковых заболеваний.

История какао

Какао известно людям более 3000 лет. Археологические находки сосудов со следами теобромина говорят о том, что плоды какао использовались уже в 1100 году до н.э. Из больших какао-стручков вырезали сладкую мякоть и делали алкогольный напиток.

Ацтеки

Ацтеки готовили из бобов какао напиток на основе воды, перца, ванили, соли, и маиса. Этот напиток был несладким и значительно отличался от того, что сейчас считается какао. Обладая сильным тонизирующим эффектом и являясь мощнейшим афродизиаком, такая смесь способна была поддержать силы Монтесумы Второго – последнего ацтекского императора, у которого было 600 жен и 50 детей. Когда в 1520 году Монтесума умер, в его хранилище было обнаружено 25 000 центнеров какао, собранных в виде налогов у подданных. Для сравнения: в то время один раб стоил 100 какао-бобов (50 кг какао).

Чоколатль

Индейцы делали свой нехитрый напиток чоколатль, похожий на кашу, из обжаренных и перетертых бобов какао и маисовой муки с добавлением ванили. Какао варили, добавляя кукурузную муку для густоты, затем остужали и ели. Иногда муку не добавляли, а пили напиток горячим. Индейское слово чоколатль вошло во все языки мира, и теперь мы им обозначаем шоколад – горячий напиток из какао или твердый десерт.

Конкистадоры

Пришедшие в 1519 году в Мексику испанские конкистадоры, основу которых составляли обедневшие старосветские рыцари (идальго и кабальеро), главной целью которых было быстрое обогащение, разрушили ацтекские храмы, уничтожили письменность и язык и оставили себе всего 2 элемента высокоразвитой древней цивилизации: золото и какао. Первое обеспечивало им безбедную жизнь в Европе, второе весьма приглянулось любвеобильным испанцам из-за особенных свойств.

Путь в Европу

Найденный запас какао-бобов Монтесумы был переправлен в Европу, и какао получило огромную популярность, правда, только спустя 100 лет. Долго европейские кондитеры экспериментировали с пропорциями ингредиентов, добавляли всевозможные специи, пряности, орехи, сахар, молоко и сливки. Наконец, нужные пропорции были найдены, и шоколад завоевал сердца европейцев.

Рабство

Долгое время какао выращивали, используя рабский труд, и потомки первых испанских конкистадоров были надсмотрщиками, превратившими свободное население Южной Америки в рабов. Последним оплотом рабства стала португальская колония на группе островов Сан-Томе и Принсипии, на которых еще в начале XX века использовали рабский труд. Это привело к бойкоту некоторых крупных европейских производителей шоколада, которые использовали какао из этого региона.

До середины XX века труд сборщиков был крайне тяжелым. Даже после отмены рабства условия сбора и переработки не сильно изменились, и только в 60–70 годах XX века условия труда приблизились к приемлемым.

Интересные факты

В 50 г качественного горького шоколада содержится столько же антиоксидантов, сколько в шести зрелых яблоках или 15 стаканах апельсинового сока.

Холодное какао – прекрасное средство восстановления работоспособности мышц после длительных спортивных состязаний или тяжелой работы. По многим показателям какао превосходит специальные напитки для спортсменов.

Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Комментарии
1
Юлия
пить напиток из какао гораздо полезнее, чем есть современные "шоколадные плитки" без масла какао или шоколад с минимальным содержанием натурального масла. Благотворно влияет не только на сердечно - сосудистую систему, но и не пищеварительный тракт! А вместо сахара хорошо добавлять чуть-чуть корицы. Можно немного сливок или молока. Вкусно и полезно!
СсылкаПожаловаться
Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться.